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Kansas abre brecha al bloqueo a Cuba

Kansas abre brecha al bloqueo a Cuba WDS
2004-01-08


LA HABANA, 7 ENERO (WORLD DATA SERVICE).- La firma de un memorando comercial entre el gobierno de un estado norteamericano, el de Kansas, y una empresa estatal cubana, ALIMPORT, parece abrir una brecha políticamente difícil de cerrar en el bloqueo que Estados Unidos ha aplicado contra Cuba por más de 40 años y el cual, actualmente, la Casa Blanca busca fortalecer.

La existencia del memorando suscrito en diciembre pasado por la gobernadora de Kansas, Kathleen Sebelius, y por Pedro Álvarez, el director de ALIMPORT, la empresa estatal cubana que hace todas las compras isleñas de alimentos en el mercado estadounidense desde que ello fue autorizado en 2001, fue revelada en rueda de prensa el lunes en esta capital.

Álvarez subrayó que por vez primera en 45 años -o sea desde que se inició el actual conflicto cubano-norteamericano poco después de triunfar el Ejército Rebelde encabezado por Fidel Castro en enero de 1959- un gobierno de un estado de la Unión establece un documento de este perfil, en el marco del cual Kansas venderá a Cuba no menos de 10 millones de dólares en productos alimenticios.

El funcionario cubano dijo que es la primera vez que "firmamos un memorando con la gobernadora de un estado (norteamericano) pues hasta el momento lo habíamos hecho con senadores, secretarios de Agricultura y otros funcionarios" de Estados Unidos.

Según el documento suscrito "el Gobierno del Estado de Kansas conviene además seguir estimulando a la delegación de Kansas en el Congreso para que continúe votando a favor de la revocación de las restricciones vigentes sobre el comercio y los viajes aplicables a Cuba y a favor de la normalización de las relaciones entre los Estados Unidos y Cuba".

En otras palabras, el documento, además de establecer un comercio Kansas-Cuba, crea de manera clara una vía antibloqueo que podrían transitar en el futuro inmediato otros gobernadores norteamericanos.

La rúbrica del memorando comercial prueba también que el considerado frágil comercio cubano-norteamericano iniciado en noviembre de 2001 y protegido por una moción aprobada en el congreso estadounidense en el año 2000, se está fortaleciendo.

De acuerdo con las estadísticas ofrecidas por Álvarez en la conferencia de prensa, ALIMPORT ha contratado 692 millones de dólares y pagado en efectivo 524,2 millones de dólares, a los exportadores estadounidenses en el marco de este comercio estructurado solamente por importaciones de Cuba,
debido a las limitaciones que ordenan las leyes de embargo a Cuba vigentes en Estados Unidos.

Otras restricciones sobre estas compras son la obligatoriedad cubana de pagar en monedas distintas al dólar -y en efectivo- y el movimiento de las cargas en barcos que no sean de nacionalidad cubana.

Pese a ello desde 2001 se han realizado 266 viajes-buque entre Estados Unidos y Cuba y en el comercio han participado -tanto por acuerdos de negocios como por ofertas en estudio- 45 estados norteamericanos.

Este comercio, paradójicamente si se tiene en cuenta el bloqueo, ha colocado a Cuba en el decimocuarto puesto entre los principales importadores de trigo estadounidense.

Las cifras divulgadas por ALIMPORT indican que la Isla compró en los últimos dos años 710 mil toneladas de trigo norteamericano, 820 mil toneladas de maíz, 220 mil toneladas de arroz, 760 mil toneladas de
productos de soya, y 220 mil toneladas de pollo troceado, entre otras mercancías.

En el último rubro mencionado antes, Cuba ya ocupa la octava posición entre los importadores de pollo de Estados Unidos.

Ni siquiera el surgimiento reciente de un caso de "vaca loca" en Estados Unidos pudo enfriar la voluntad oficial cubana de comprar alimentos en el mercado norteamericano. Álvarez dejó claro que no se han cerrado los contratos sobre compras cubanas de ganado vacuno en pie sino que se han pospuesto hasta que quede resuelta la cuestión.

"Nosotros confiamos en la tecnología norteamericana en ese sentido", dijo Álvarez. "Sabemos que no nos van a enviar animales enfermos".

Sobre perspectivas, el director de ALIMPORT observó que pese al bloqueo y a las restricciones que sufre el actual comercio cubano-norteamericano, este, en 2004, "debe superar con creces" los niveles de 2003.

Dijo, incluso, que de levantarse el bloqueo -algo que ni cubanos ni norteamericanos prevén en un plazo corto- podría llegarse rápidamente a la cifra de mil 600 millones de dólares anuales en el valor de ese intercambio comercial.

En términos reales, Álvarez anunció que durante este año Cuba incrementará y diversificará sus compras de productos agrícolas y alimenticios en el mercado estadounidense.

El funcionario reiteró que pese al avance de este comercio de Cuba con Estados Unidos, la Isla "no descuidará" sus abastecedores tradicionales de alimentos, entre ellos España, a la que brindó "puertas abiertas" en el mercado importador cubano.

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